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  • 작성일 작성일 : 14-12-19 21:31 / 조회 : 2,644

노인정신질환 노인 정신 질환, 노화현상 아니다.

 글쓴이 : 말린지

노인 정신 질환, 노화현상 아니다.

노인 정신질환, 노화현상 아니다.

나이가 들면서 가장 걱정이 되는 것은 치매나 우울증과 같은 정신질환. 건강한 몸도 좋지만 건강한 정신을 유지하기 위해 늘 관심을 기울이고 평소에 충분히 예방할 수 있는 능력을 기르자.

우리 사회의 뿌리 깊은 편견 중 하나는 정신질환은 일부에게만 해당하는 문제라고 생각하는 것이다. 하지만 통계적으로 25%의 사람들은 정신이나 행동장애를 가지고 있고 유병율은 해마다 꾸준한 증가추세이다. 게다가 정신질환은 신체장애로 이어질 수 있어 심각한 사회문제를 야기하기도 한다. 여기서 한 가지 눈여겨 봐야할 대목은 노인의 정신질환의 유병율이다.

정신질환, 고령일수록 유병율 높아..

보건복지가족부 조사에 따르면 40~49세 19.3%, 50~59세 17.8%, 60~64세 20.6%로 나이가 들면서 정신질환의 유병율은 점점 높아진다. 게다가 노화로 인해 신체적인 능력이 저하되고 환경적으로 위축, 고립되는 상황으로 인해다른 연령대보다 직접적인 신체장애로 이어지는 확률도 높다.

그렇다면 도대체 노인정신질환은 무엇인가? 보통 정신거으로 영향을 받는 사건으로 인해서 이상반응들이 일어나는 경우를 말하는데, 식사장애, 수면장애, 신체증상, 정시병적 자기죄책감 등이 3~6개월 이상 나타날 경우 노인정신질환으로 본다. 문제는 노인이 적극적으로 정신질환을 진다, 치료박기 위해 노력하지 않는다는 점이다. 대부분 노인아라는 상황과 연결해 자연스러운 노화 현상으로 보고 방치하는 경우가 많은데, 이는 자신의 정신건강상태에 대한 관심도가 낮기 때문이다.

방치되고 있는 노인 우울증

노인 우울증은 그 심각성과 반대로 방치되 있는 대표적인 ㅇ쳬다. 이를 안지 못하고 방치하는 상화으로 만드는것에는 ‘노인’이라는’상실감’이 한 몫을 한다. 경제적 지위, 가정에서의 역할을 상실하고 나아가서 배우자, 친구 등 주변 인물들까지 잃게 되면사, 노인우울증은 자연스럽게 발생한다. 자지만 문제는 본인은 물론 주변사람들까지 우울증 증세를 노인의 자연스러운 모습이라고 생각하는 경우가 많다는 것. 즉 가장 발병가기 쉽지만 방치되고 쉬운 질환이라는 것이다. 특이할만한 점은 노인우울증의 경우 보통의 우울증 증상과는 달리 신체적인 통증을 호소한다. 관절통, 두통, 복통 등의 신체화증상이 나타나고 증세의 악화와 호전이 반복되며, 집중력과 기억력의저하등을 비롯한 인지기능 전호와 함께 질병망상, 피해망사, 빈곤망상 등의 정신장애를 보이기도 한다. 노인 우울증도 치료에 의해 도움을 받으 수 있으므로 정확한 진단이 중요하다. 노인 자살률이 최근 증가하고 있는 원인도 본인과 주변의 무관심으로 우울증이 심화된 것과 관계가 있다.

노인복지의 최대 걸림돌, ‘치매’

또 하나의 대표적인 노인 정신질환은 바로 ‘치매와 인지지능 장애’이다. 치매는 노인문제에서 발병하는 댚적인 장애로 노인복지에 가장 중요한 문제이기도 하다. 국내 연구결과를 종합해 보면 전체 치매 유병률은 6.26~11.3%, 노인성(알츠하이머)치매4.17~5.3%, 혈관성치매 1.05~2.5%로 평가할 수 있다. 노인성 치매가 혈관성 치매보다 2배 이상 많다. 이 같은 노인 정신질환의 예방은 조기에 적극적인 개입이 이루어지면 예방이 가능하다. 치매도 6개월 마다 정기검진을 받고 비타민E나 은행피 제제 등의 신경보호제를 복용하는 것도 예방에 도움이 된다.

많은 전문가들은 증가하고 있는 노인 정신질환의 위험을 막기 위해서는 이마 발병한 노인 환자를 케어하는서비스에 집중하기보다 치매나 우울증을 예방하고 조기 치료할 수 있는 시스템 도입이 우선이라고 주장하고 있다. 고령화에 따라 성공적 노화와 건강한 노년을 위해서는 육체적인 건강관리도 중요하지만 치매와 같이 정신적인질환을 조기에 발견하는것이 중요해 국가 차원에서 노인의 우울증과 치매 등을 위해 관리대책을 시급히 마련해야할시점이다.—수원 앤계동 앤더슨 비뇨기과—

’전립선 신년*겨울에서....

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